Estramonio (Datura stramonium)

¿Has oído hablar del estramonio? Una planta que suele crecer sin control en distintas zonas de clima templado en el mundo. Para muchos es considerada como una de las más peligrosas, mientras que otros la suelen usar de forma rutinaria sin problema.

Si quieres conocer mas sobre esa milenaria planta, sus propiedades y aprender a identificarla te invitamos a leer hasta el final.

¿Qué es el estramonio?

El estramonio (Datura stramonium) es una planta perteneciente a la familia de las Solanaceae. Dependiendo de la parte en el mundo dónde estés puedes encontrarla bajo el nombre de chamico, hierba de Jamestown, hierba del diablo, trombeta, devil’s snare, entre otros.

Se considera una planta anual, porque solo florece en una época del año, entre los meses de junio a octubre. Sus hermosas flores acampanadas de color blanco muestran su esplendor únicamente durante la noche. Esto le da un toque muy misterioso.

Características del estramonio

Su curiosa apariencia (digna de una película de vampiros) se complementa con sus hojas. Sus tallos largos, de hasta 1 metro de longitud se adornan con hojas de gran tamaño, llegando a medir hasta 20 cm de largo. Ellas tienen un color verde oscuro y un borde dentado muy característico.

Las semillas de la planta no se quedan atrás, se encuentran recubiertas por un fruto dentado que da indicios de su toxicidad. Además ellas pueden llegar a pasar años enterradas y no reproducirse. Sin embargo, cuando se renueva la tierra donde se encuentran estas suelen germinar fácilmente.

Si la apariencia de la planta te confunde, solo debes acercarte un poco a ella. El olor nauseabundo que desprenden sus hojas te ayudará a identificarla con claridad.

Como reconocerla

Si queremos evitar el peligro de consumir por error estramonio durante una acampada en el bosque, un recorrido por senderos, entre otros. Es realmente importante que seas capaz de identificarla.

Una vez germinada la planta suele tener un rápido crecimiento, más solo florece entre los meses de junio y octubre.

  • Puede alcanzar un metro o más de altura.
  • Se caracteriza por ser una planta ramificada, es decir, esta compuesta por numerosas hojas con terminaciones en punta y bordes sinuosos.
  • Las hojas suelen ser de gran tamaño, pudiendo alcanzar los 15cm o 20cm de longitud.
  • Sus flores se parecen a pequeñas campanas y nacen a partir de bifurcaciones en el tallo. Suelen ser de color blanca o púrpuras y se abren únicamente durante la noche.
  • Los frutos son pequeñas cápsulas ovoides recubiertas por espinas.
  • Se caracterizan por tener un fuerte y desagradable olor.

¿Cuál es su origen?

Debido a las numerosas pruebas de su uso en distintos países para pociones de brujas, rituales indígenas, experiencias chamánicas, adoración a Dioses, entre otros. Aún se mantiene en duda el lugar de origen de esta planta.

Sin embargo, la mayoría de las evidencias obtenidas señalan que proviene de Norteamérica. Pero, a partir del siglo XVI está comenzó a ser distribuida en distintos países del mundo. Hoy en día se encuentra en decenas de países de américa y europa.

El estramonio es una planta de fácil reproducción en climas templados. Puede ser encontrada en escombreras, al borde de un camino, terrenos incultos, en cunetas, etc. Ella crece sin problema sin la ayuda del ser humano, por eso no hay plantaciones industriales de ella.

¿Para qué sirve?

Los usos que se le da a esta milenaria plana son varios.

Rituales espirituales

El nombre de hierba del diablo (que se la en muchos países) obedece a su aspecto lújubre y el hecho de que es usada con frecuencia en rituales de brujería. Pero, también es muy usada por las comunidades indígenas para sus diferentes rituales y ceremonias.

Droga de entretenimiento

Un efecto secundario del consumo de las hojas o semillas de estramonio son las alucinaciones. Por este motivo, muchos son los que la usan para fines recreativos.

Además, al contrario de lo que sucede con la marihuana y otras drogas, el estramonio esta permitido en muchos países.

Usos medicinales

El estramonio ha sido empleado en la medicina natural para muchas afecciones. Por ejemplo:

  • Se usan como un antiespasmódico que ayuda a relajar la musculatura de los bronquios, los conductos biliares y el tubo digestivo.
  • También se ha utilizado como método de tratamiento para el asma.
  • Calmar los dolores reumáticos, intestinales, biliares y renales.
  • Aliviar la tos.
  • Disminuir los síntomas de la enfermedad de Parkinson.
  • Entre muchos otros.

No obstante, es importante destacar que no se recomienda su uso ni la automedicación de esta planta. Ya que, es realmente peligrosa y puede poner en riesgo o acabar con la vida de aquel que la consuma.

Actos delictivos

Muchos componentes de la planta pasan hacia el cerebro y allí ejercen diversos efectos. Entre ellos están la disminución de la consciencia, alteraciones de la memoria, parálisis parcial o total de la musculatura, alucionaciones, etc. Lo cual favorece su uso en actos delictivos.

Efectos secundarios por el uso de esta planta

Las hojas, semillas y flores de esta planta  contienen altas dosis de alcaloides. De todos ellos, la más popular es la  escopolamina, que suele usarse para fabricar la burundanga (una droga). Estos compuestos son muy tóxicos, por eso, pueden generar en aquellos que lo consumen:

  • Alucinaciones de todo tipo, de persecución, grandeza, etc.
  • Diferentes síntomas como vómitos, pérdida de la coordinación de movimientos, convulsiones, etc.
  • En casos graves pueden generar un estado de coma o la muerte.

Razón por la cual, se debe evitar a toda costa su consumo.

No obstante, en caso de haber consumido la planta necesitas buscar ayuda médica de inmediato para controlar los síntomas y eliminar los alcaloides del organismo.

Tan solo 4-5 gramos son suficientes para intoxicar a un niño y causarle la muerte. Y con un par de gramos extra ya es posible que un adulto tenga complicaciones graves. Todo va a depender del organismo y las enfermedades previas que tenga la persona que ha consumido la planta

¿Qué se hace en caso de intoxicación?

No se recomienda el uso tópico ni mucho menos el consumo o inhalación de esta planta o sus productos derivados. Pero, si por alguna razón lo has hecho debes acudir al médico de forma inmediata. 

Existe mucha información en internet sobre antídotos naturales. Pero, no hay evidencia de que ninguno de estos remedios funcione. Solo el médico podrá ayudarte a eliminar las toxinas y tratar las diferentes complicaciones.

¿El estramonio es realmente peligroso?

Sí, el estramonio se considera una planta de alta toxicidad debido a su alto contenido en distintos alcaloides como hiosciamina, atropina y escopolamina. Todos estos alcaloides pueden generar en el organismo una serie de síntomas como:

  • Confusión en el habla.
  • Delirios alucinógenos incontrolables por varias horas.
  • Vómito.
  • Pérdida de la coordinación de los movimientos.
  • Sensación excesiva de sed y sequedad en la boca y garganta.

Como consecuencia de cualquiera de estos síntomas el organismo puede sufrir alteraciones o daños que lleven a la persona al coma o a la muerte.

Para finalizar, en el 2011 en España fueron registradas dos muertes por consumo de estramonio para utilizarla como alucinógeno. Si conoce a alguien que ha consumido estramonio, se recomienda llevarlo inmediatamente una institución médica para que sea atendido.

Peligros del Estramonio

El estramonio está compuesto por alcaloides muy parecidos a la belladona. Es decir, que provoca en el organismo, específicamente sobre el sistema nervioso un efecto narcótico. Dicho efecto puede provocar alucinaciones, convulsiones, delirios, sensación de vértigo, sequedad en la boca y garganta, vómitos, un estado de coma y puede provocar la muerte.

Al ser una planta con un alto efecto alucinógeno las personas suelen usarla sin ningún tipo de control para “aprovechar al máximo” sus efectos. Durante el verano del 2011 en España se registraron varios casos de jóvenes intoxicados por haber consumido una sobredosis de la planta y algunos de ellos murieron por el consumo de la misma.

Para finalizar, tan importante como es conocer la variedad de plantas medicinales que existen en el mundo para mantener la salud de nuestro organismo, también es fundamental conocer que especies son peligrosas para prevenir su consumo.